On the top left corner is 11th grade student at LPHS Samantha Suazo, on the top right corner is journalist Barbara Rowley, below on the left is 10th grade Discovery Academy student Annel Garcia, and on the right is Big Sky community Liaison, Samantha Riley. PHOTO COURTESY OF SAMANTHA SUAZO

Announcing: Montaña Noticias

The First Spanish Language News Source in the State

This week I am completing two months of writing about Latino life in the Big Sky area. I have again and again learned about three crucial factors which impact the Latino experience: the power of connection, the lack of information, and the challenge of communication. My conclusion from my reporting: A local information system for Spanish speakers could be the most impactful way to help Latinos succeed.

From my first story about the population change in the Latino community, it was immediately obvious to me that there are many Latino residents in Big Sky and that many struggle to settle into the community.

As I connected with close associates and members of the Latino community, I realized that many of the problems they face stem from a lack of information. I also learned that Montana is one of only ten states which has no media available in Spanish.

In conversations about this issue with Samantha Riley, who works closely with Latinos in Big Sky, Annel Garcia, a 10th grade student at Discovery Academy, Latino community members, and my Lone Peak Lookout advisor, journalist Barbara Rowley, we came up with an idea. In two weeks, on November 12, we will launch a weekly news source for Latino families which will be called Montaña Noticias (Mountain News) and will be entirely written in Spanish. “We realized how little information was accessible to the Spanish- speaking community here in Big Sky, and we want to change that,” Riley said. Similarly, Annel said that her inspiration to take part in this project came “from the hopes of helping out the Latinos in our community and nearby.”

Riley has a unique perspective on the information that the community needs through her role as a Community Liaison. With Montaña Noticias, Riley hopes to not just inform but to create a sense of welcome for every Spanish-speaking individual, providing them with critical information they cannot access in their own language.

”The immediate goal of this project is to provide information to those who speak Spanish. The larger goal, I think, is to create a sense of community across languages and really allow Spanish speakers to feel included and that Big Sky is their home too,” said Riley.

Each week, Garcia and I will alternate summarizing and condensing national, local and regional news as well as providing information about significant events that are taking place in the state. Riley will head up finding resource contacts for language classes, health information, and more. Like Riley, Garcia says that having a basic understanding of what is happening is critical to local Latino success. “I think it is essential for people to know what is happening around them,” said Garcia.

Riley and Garcia see Montaña Noticias going far in the future of Big Sky, and they are thrilled to be the first to fill in this gap. “This is so needed to have everyone be able to understand their community and create more active members,” said Riley. Garcia agrees: “I am hoping this will continue on or will inspire people to be able to bring the community closer together no matter the language barrier.”

Issues of Montaña Noticias will be available each Thursday at the Hungry Moose, Country Market, Roxy’s, the Big Sky Post Office, Lone Peak High and Ophir Elementary and El Mercadito. Issues will also be available through social media.

Funding for Riley’s position, and Montaña Noticias is being provided by Women In Action, Big Sky’s nonprofit source for education, enrichment and mental health.

I am truly grateful to the Lone Peak Lookout newspaper for giving me the opportunity to take on a role that I never imagined in my life. Since I started, many people in our Latino community have told me that they have been inspired by the stories we have told through the Lone Peak Lookout. Thanks to this experience, I feel ready to continue reporting and bring everything I learned to Montaña Noticias. The number of members of the Latino community who have thanked me for publishing the articles in both English and Spanish is uncountable, and all this is due to the Lone Peak Lookout’s good heart. So for now I say, Adiós Lone Peak Lookout, Hola Montaña Noticias--and gracias.

Samantha Suazo was born and raised in Honduras, she moved to Big Sky in 2014. Samantha is the Lone Peak Lookout's Student Reporter. She became a Junior at LPHS this fall. The Lookout's Student Reporter position is a Big Sky Youth Corps' funded placement.

Esta semana estoy completando dos meses de escribir sobre la vida Latina en el área de Big Sky. Una y otra vez he aprendido acerca de tres factores cruciales que impactan la la comunidad Latina: el poder de la conexión, la falta de información y el desafío de la comunicación. Mi conclusión de esta experiencia: Un sistema de información local para hispanohablantes podría ser la forma más impactante de ayudar a los Latinos a tener éxito.

Volviendo a mi primera historia sobre el cambio de población en la comunidad Latina, fue inmediatamente obvio para mí que hay muchos residentes Latinos en Big Sky y que muchos luchan por establecerse en la comunidad.

Al conectarme con asociados cercanos y miembros de la comunidad Latina, me di cuenta de que muchos de los problemas que enfrentan se derivan de la falta de información. También supe que Montana es uno de los diez estados que no tiene medios disponibles en Español.

En conversaciones sobre este tema con Samantha Riley, quien trabaja en estrecha colaboración con los Latinos de Big Sky, Annel García, estudiante de décimo grado en Discovery Academy, miembros de la comunidad Latina y mi asesora de Lone Peak Lookout, la periodista Barbara Rowley, se nos ocurrió un idea. En dos semanas, el 12 de Noviembre, lanzaremos una fuente de noticias semanal para familias Latinas que se llamará Montaña Noticias (Mountain News) y estará completamente escrita en Español.

“Nos dimos cuenta de la poca información disponible para la comunidad hispanohablante aquí en Big Sky, y queremos cambiar eso”, dice Riley. De manera similar, Annel dice que su inspiración para participar en este proyecto provino "de la esperanza de ayudar a los Latinos en nuestra comunidad y sus alrededores".

Riley tiene una perspectiva única sobre la información que la comunidad necesita a través de su papel como enlace comunitario. Con Montaña Noticias, Riley espera no solo informar, sino también crear un sentido de bienvenida para cada individuo hispanohablante, brindándoles información crítica a la que no pueden acceder en su propio idioma.

”El objetivo inmediato de este proyecto es brindar información a quienes hablan Español. Creo que el objetivo más amplio es crear un sentido de comunidad en todos los idiomas y permitir que los hispanohablantes se sientan incluidos y que Big Sky también sea su hogar ”, dice Riley.

Cada semana, García y yo nos turnaremos resumiendo y condensando noticias nacionales, locales y regionales, así como brindando información sobre eventos importantes que están ocurriendo en el estado. Riley dirigirá la búsqueda de contactos de recursos para clases de idiomas, información de salud y más. Al igual que Riley, García dice que tener una comprensión básica de lo que está sucediendo es fundamental para el éxito de los Latinos locales. "Creo que es esencial que la gente sepa lo que está sucediendo a su alrededor", dice García.

Riley y García ven a Montaña Noticias llegar lejos en el futuro de Big Sky, y estamos encantadas de ser las primeras en llenar este vacío. “Esto es tan necesario para que todos puedan comprender su comunidad y crear miembros más activos”, dice Riley. García está de acuerdo: "Espero que esto continúe o inspire a las personas a poder acercar a la comunidad sin importar la barrera del idioma".

Los recursos de Montaña Noticias estarán disponibles todos los jueves en Hungry Moose, Country Market, Roxy 's, la oficina de correos de Big Sky, Lone Peak High, Escuela Ophir Elementary y El Mercadito. Estos recursos también estarán disponibles a través de las redes sociales.

Los fondos para el puesto de Riley y Montana Noticias son proporcionados por Women In Action, la fuente sin fines de lucro de Big Sky para la educación, el enriquecimiento y la salud mental.

Estoy realmente agradecida con el periódico de Lone Peak Lookout por darme la oportunidad de asumir un papel que nunca imaginé en mi vida. Desde que comencé, muchas personas de nuestra comunidad Latina me han dicho que se han inspirado en las historias que hemos contado a través de Lone Peak Lookout. Gracias a esta experiencia, me siento preparada para seguir informando y llevar todo lo que he aprendido a Montaña Noticias. La cantidad de miembros de la comunidad latina que me han agradecido por publicar los artículos tanto en Inglés como en Español es incontable, y todo esto se debe al buen corazón de Lone Peak Lookout. Así que por ahora digo, Adiós Lone Peak Lookout, Hola Montaña Noticias - y gracias.

Samantha Suazo nació y se crió en Honduras, se mudó a Big Sky en 2014. Samantha es la reportera estudiantil de Lone Peak Lookout. Se convirtió en una estudiante de tercer año de preparatoria en LPHS este Otoño. El puesto de Reportero Estudiantil de Lookout es una posición financiada por Big Sky Youth Corps.

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