Samantha Riley plans on staying as Discovery’s liaison for the long run. She loves helping the community, and being able to connect with Latino families. PHOTO COURTESY SAMANTHA RILEY

Community liaison position created

Samantha Riley connects community with resources

A decade ago, Samantha Riley knew absolutely nothing about Honduras or Latino culture in general when she made a spontaneous decision that changed everything. "I honestly just found ‘Students Helping Honduras’ online and decided to go on the program completely randomly. I didn't realize it would mold the rest of my life.”

After that first trip to Honduras when she worked as a teacher, Riley was hooked. “Since then I have been going to Honduras for 10 years, I still have connections with the families I met and my old students who I still speak with.” When Riley arrived in Big Sky in 2014, she was drawn to the growing Latino community. “Once I was aware that there were so many Latinos in Big Sky I immediately wanted to help.”

She began to volunteer and officially began teaching English Language Learning (ELL) classes at both Ophir and Discovery Academy in 2019. The pandemic created additional needs for Latinos, and Riley jumped in to help. She began delivering school lunches, helping set up online classes, and communicating with parents to help her young students.

“This summer I realized that the role Sam voluntarily filled was much needed in Big Sky, not just for students and their parents but for the Latino community at large,” says Nettie Breuner, Head of School for Discovery. “I met with Sam to float the idea, and reached out to Women In Action and Yellowstone Club Community Foundation, which are both supporting a paid position to do these jobs for the next five months.” Breuner says the program is a good fit for Discovery’s Community Learning Center “as an extension of our ELL grant funding programs and our mission to positively impact lives through education.”

Today, Riley is thrilled to be able to work with Big Sky’s Latinos (including many Hondurans) as Discovery’s Community Resource Liaison. Riley will help any resident of Big Sky access help and information, but it is clear that a large part of the need comes from the Latino community. Currently, Riley works with about 15 Latino families from the Big Sky School District. She helps these families with things such as enrolling kids in schools, finding housing in the community, communicating the changes in the school system due to Covid, and teaching Latino kids English. More than half of the families need help on a daily basis. In addition, she works as a lead teacher at Discovery’s Learning Support Center, a service providing assistance and care for BSSD students who need help on the days they are not in person at school.

Riley hopes the new outreach for Latinos will continue and grow. “I plan on staying, and making everyone feel at home. We want to represent all cultures in Big Sky.” Riley says that she has built strong relationships with her Latino students, which she hopes help them see her as a resource they can count on.

In many ways, Riley says the influence of that first whimsical decision continues. “Going to Honduras changed my life completely and opened my eyes to a different world.” Riley is excited to help bridge the gaps between her two worlds. To reach Samantha Riley, message her through her Facebook account: Samantha Riley, Big Sky.

Samantha Suazo was born and raised in Honduras, she moved to Big Sky in 2014. Samantha is the Lone Peak Lookout's Student Reporter. She became a Junior at LPHS this fall. The Lookout's Student Reporter position is a Big Sky Youth Corps' funded placement.

Hace una década, Samantha Riley no sabía absolutamente nada sobre Honduras o la cultura Latina en general. Fue ahí cuando tomó una decisión espontánea que lo cambió todo. "Honestamente, encontré 'Estudiantes que ayudan a Honduras' en línea y decidí seguir el programa de manera completamente desconocida. No me di cuenta de que moldearia el resto de mi vida".

Después de ese primer viaje a Honduras donde trabajaba como maestra, Riley se enamoró de la cultura Latina. “Desde entonces he estado yendo a Honduras durante 10 años, todavía tengo conexiones con las familias que conocí y mis antiguos alumnos con los que todavía hablo”. Cuando Riley llegó a Big Sky en 2014, se sintió atraída por la creciente comunidad Latina. "Una vez que me di cuenta de que habían tantos Latinos en Big Sky inmediatamente quise ayudar".

Comenzó siendo voluntaria para la comunidad Latina. Luego, oficialmente comenzó a enseñar clases de aprendizaje del idioma inglés (ELL) tanto en Ophir como en Discovery Academy en 2019. La pandemia creó necesidades adicionales para los Latinos, y Riley intervino para ayudar. Comenzó a entregar almuerzos escolares, ayudó a organizar clases en línea y se comunicó con los padres para ayudar a sus jóvenes estudiantes.

“Este verano me di cuenta de que el papel que Sam desempeñó voluntariamente era muy necesario en Big Sky, no solo para los estudiantes y sus padres, sino también para la comunidad Latina en general”, dice Nettie Breuner, directora de la escuela Discovery. "Me reuní con Sam para plantear la idea y me acerqué a Women In Action y Yellowstone Club Community Foundation, que la están apoyando en un puesto remunerado para realizar estos trabajos durante los próximos cinco meses". Breuner dice que el programa encaja bien con el Centro de Aprendizaje Comunitario de Discovery "como una extensión de nuestros programas de financiamiento de subvenciones ELL y nuestra misión de impactar positivamente vidas a través de la educación".

Hoy, Riley está encantada de poder trabajar con los Latinos de Big Sky (incluyendo muchos Hondureños) como enlace de recursos comunitarios de Discovery. Riley ayudará a cualquier residente de Big Sky a acceder a ayuda e información, pero está claro que una gran parte de la necesidad proviene de la comunidad Latina.

Actualmente, Riley trabaja con unas 15 familias Latinas del distrito escolar de Big Sky. Ella ayuda a estas familias con cosas como inscribir a los niños en las escuelas, encontrar una vivienda en la comunidad, comunicar los cambios en el sistema escolar debido a Covid y enseñar Inglés a los niños Latinos. Más de la mitad de las familias necesitan ayuda a diario. Además, trabaja como maestra principal en Discovery's Learning Support Center, un servicio que brinda asistencia y cuidado a los estudiantes de BSSD que necesitan ayuda en los días que no están en persona en la escuela.

Riley espera que el nuevo alcance para los Latinos continúe y crezca. “Planeo quedarme y hacer que todos se sientan como en casa. Queremos representar a todas las culturas en Big Sky ”. Riley dice que ha establecido relaciones sólidas con sus estudiantes Latinos, lo que espera que les ayude a verla como un recurso con el que pueden contar.

En muchos sentidos, Riley dice que la influencia de esa primera decisión caprichosa continúa. “Ir a Honduras cambió mi vida por completo y me abrió los ojos a un mundo diferente”. Riley está emocionada de ayudar a cerrar la brecha entre sus dos mundos. Para comunicarse con Samantha Riley, envíele un mensaje a través de su cuenta de Facebook: Samantha Riley, Big Sky.

Samantha Suazo nació y se crió en Honduras, se mudó a Big Sky en 2014. Samantha es la reportera estudiantil de Lone Peak Lookout. Se convirtió en una estudiante de tercer año de preparatoria en LPHS este Otoño. El puesto de Reportero Estudiantil de Lookout es una pocision financiada por Big Sky Youth Corps.

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