Julio and Nora Garcia plan to continue living in Big Sky along with the tranquility of nature. PHOTO COURTESY OF SAMANTHA SUAZO

Hola Amigos!

An Introduction to Latino Life in Big Sky

I was 12 years old when I arrived in Big Sky with my parents. My family had just arrived from Honduras, escaping the violence there, and I remember being the only Spanish speaker and the only person with a different skin color in my 4th-grade class. In the beginning, it was tough for me to adapt; today, I am more than grateful for those experiences, as they made me who I am. Now, each day I see a new familiar face in Big Sky; I speak English fluently, and the community feels like home.

As the population of Big Sky has grown, I am no longer alone as one of the very few Latinos (the word I choose for my heritage) in the community. According to the 2015 census the number of people in Gallatin County who identified as Latino or Hispanic grew from around 300 to 3,000 between 1980 and 2015. The numbers have almost certainly continued to increase at the same pace in the last five years. Anecdotally, it is clear that more Latino families are arriving in Big Sky almost daily, many with kids who attend school and parents who work in the local economy.

Nora Jauregui and Julio Garcia were early arrivals, coming to Big Sky in 2005, and traveling from Jalisco, Mexico where they lived in a small town named Casimiro Castillo. “In the beginning, if you saw a Hispanic, you wanted to hug him with such pleasure that it gave you to see someone who spoke Spanish even though you didn't know him." Jauregui said. Today, it feels very different, she says: “I think we are more Latino now. You don't feel alone, you feel supported, you feel like (our population) is growing.” With this population change in the community and the growth in Latino culture, an arrival in Big Sky for a Latino person now looks different.

Brenda and Junior Chaves are relatively recent members of the Big Sky community, arriving in 2017 from Tabasco Zacatecas Mexico. Like most Latino families the Chaves family came to Big Sky to stabilize their life. Junior Chaves works for a construction company in the community and Brenda is an assistant lead, and Spanish teacher for the pre-kindergarten kids at Morningstar Learning Center as well as interacting with infants. The Chaves family is pleased with the life they are pursuing in Montana. “The community opens its arms to you, and gives you that warmth of home that makes you feel welcome,” says Brenda. Nora and Julio, Brenda and Junior, and many, many others represent a thriving Latino community that exists alongside the rest of Big Sky, often out of sight. During the next eight weeks, as an intern at Lone Peak Lookout, I plan to report on the essence of the Latino community, the biggest obstacles they face, and the pillars that support and impact their lives on a daily basis. During this series, I will interview Latino families, youth and organizations who make up the many-faceted Latino community in Big Sky.

For those who do not enjoy the privilege of being bilingual in the English language, the Lone Peak Lookout will also provide this series in Spanish, allowing the entire community of Big Sky to understand essential information, including important details about the rights and protections for Latinos in Big Sky.

I am excited to tell their stories.

Tenía 12 años cuando llegué a Big Sky junto a mis padres. Mi familia acababa de llegar de Honduras, escapando de la violencia allí, y recuerdo ser la única hispanohablante y la única persona con un color de piel diferente en mi clase de cuarto grado. Al principio, fue difícil para mí adaptarme; pero hoy, estoy más que agradecida por esas experiencias, ya que me hicieron quien soy. Ahora, cada día veo una nueva cara familiar en Big Sky; hablo Inglés con fluidez y la comunidad se siente como en casa.

A medida que la población de Big Sky ha crecido, ya no estoy sola como uno de los pocos Latinos (la palabra que elijo para mi herencia) en la comunidad. Según el censo de 2015, la cantidad de personas en el condado de Gallatin que se identificaron como Latinos o Hispanos creció de alrededor de 300 a 3,000 entre 1980 y 2015. Es casi seguro que las cifras han seguido aumentando al mismo ritmo en los últimos cinco años. Como anécdota, está claro que más familias Latinas están llegando a Big Sky casi a diario, muchas con niños que asisten a la escuela y padres que trabajan en la economía local.

Nora Jáuregui y Julio García fueron de los primeros Latinos en conocer Big Sky, llegaron en 2005 desde Jalisco, México, donde vivían en un pequeño pueblo llamado Casimiro Castillo. "Al principio, si veías a un hispano, querías abrazarlo con tanto placer que te daba ver a alguien que hablaba español aunque no lo conocías", dijo Jauregui. Hoy se siente muy diferente, ella dice: "Creo que ahora somos más latinos. No te sientes solo, te sientes apoyado, sientes que (nuestra población) está creciendo".

Con este cambio en la población en la comunidad y el crecimiento de la cultura latina, la llegada a Big Sky para una persona Latina ahora se ve diferente.

Brenda y Junior Chaves son miembros relativamente recientes de la comunidad Big Sky, ellos llegaron en 2017 desde Tabasco Zacatecas México. Como la mayoría de las familias Latinas, la familia Chaves vino a Big Sky para estabilizar su vida. Junior Chaves trabaja para una empresa de construcción en la comunidad y Brenda es asistente principal y maestra de Español para los niños de prekindergarten en Morningstar Learning Center, además de interactuar con bebés. La familia Chaves está satisfecha con la vida que llevan en Montana. “La comunidad te abre los brazos y te brinda esa calidez hogareña que te hace sentir bienvenido”, dice Brenda.

Nora y Julio, Brenda y Junior, y muchos, muchos otros representan una próspera comunidad Latina que existe junto con el resto de Big Sky, a menudo fuera de la vista. Durante las próximas ocho semanas, como pasante en Lone Peak Lookout, planeo informar sobre la esencia de la comunidad Latina, los mayores obstáculos que enfrentan y los pilares que apoyan e impactan sus vidas a diario. Durante esta serie, entrevistare a familias Latinas, jóvenes y organizaciones que conforman la multifacética comunidad Latina en Big Sky.

Para aquellos que no disfrutan del privilegio de ser bilingües en el idioma Inglés, Lone Peak Lookout también proporcionará esta serie en Español, lo que permitirá a toda la comunidad de Big Sky encontrar información esencial, detalles importantes incluidos sobre los derechos y protecciones para los Latinos en Big Sky.

Me emociona contar estas historias.

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