HOPES AND FEARS

The Latino experience in Montana

The immigrant experience in the U.S. is as diverse as the people themselves. But one feeling links all the newcomers: fear. Logically, it makes sense that there is fear in facing the unknown, especially when so many immigrants arrive alone and have to rely entirely on themselves--and, in the case of Latinos, to do this in a language which is not their own.

“They (Latinos) are living in an environment that doesn’t speak their language. So every time they leave their house they are in a situation of confusion -- whether that is something as small as a street name or something as big as medication instructions,” explains Kendall Levinson, President of Montana Language Services.

Because Montana is not racially diverse, Latinos also fear standing out and the potential for discrimination and hostility based on their race as a result. “I felt this way at a store where a person had a strong dislike for my Latino race; she did not what to help me and my (white) husband had to go and order for me because that person did not want to offer me service,” says Aranza de La Torre. “There are lots of Latino people who feel scared to share their experiences in a different community...it is unfortunate that these things happen.”

Experiences like these are part of the biggest fear of all Latinos: That they are not truly part of the community. “In general, there is a sense of fear that makes Latinos constantly wonder, “Are we part of this community?” says Bridget Kevane, a professor of Latino Studies at Montana State University. “Are we not? And for Latino kids there is a sense of fear as well, will I be welcome in this student body? Will I fit in?”

This fear of rejection is not always just a feeling. Latinos face both real and perceived fears of being isolated, rejected and ultimately deported-- whether or not they are documented. “Imagine being stopped by the police and you are brown, but you also don’t speak or understand the language. Your fear level in what would be a normal situation for white Americans goes up a thousand percent,” says Levinson.

Many Latinos do not understand their rights in the U.S., regardless of their immigration status. Like all people in the U.S., Latinos “have the right to remain silent and do not have to give anyone any information about yourself,” advises Jennifer Bain, Resource Coordinator for Community Health Partners.

Bain says many Latinos face workplace issues where they are protected by the law but do not know it. Specifically, she’s seen many construction workers who do a job and are not paid--presumably because the employers don’t think they will file a complaint. “Many times the employer doesn’t want to pay them. It happens to a lot of people and it happens regularly.”

This is illegal regardless of immigration status. The Fair Labor Standards Act of 1938 establishes that all workers should be paid in accordance with the law. The Wage Hour Division of the Department of Labor has a policy to provide core labor protection for all vulnerable workers.

Getting hurt on the job, or having unsafe working conditions is also a real fear, says Bain. “Many are under unsafe work conditions and the problem is that they have been told that these conditions are safe, therefore they don’t advocate for their safety.” Like the Wage and Hour Division of the Department of Labor, the Occupational Safety and Health Administration enforces safe labor conditions for all employees, regardless of immigration status.

However, while the Labor Department and OSHA protect many workers regardless of status, there are many U.S. government benefits that are not given to all. For example, Latino workers often do not have access to disability and health insurance, and if they are undocumented do not receive Social Security or worker’s compensation. These realities add to their fear.

And yet, much of the American economy depends on these workers, says Bain. “Everybody knows that there are people in the United States dealing with jobs that are very difficult and don’t pay well,” says Bain. “And that is what allows people to buy strawberries for five dollars and buy an affordable house, because the labor was inexpensive to produce these things.”

The fear that Latinos have is often unseen, says Kevane, because of their hard work ethic. “There is an intense focus on working. Trying to get ahead. The fear doesn’t disappear, but it’s subsumed-- buried-- because the goal is to make a better life.”

One Latino community member described this mixed feeling of fear and hope;

“The theme of fear is constant in the Latino life, '' he said, “but the dreams of us Latinos travel much beyond fear and expectation in an unknown country.”

Samantha Suazo was born and raised in Honduras, she moved to Big Sky in 2014. Samantha is the Lone Peak Lookout's Student Reporter. She became a Junior at LPHS this fall. The Lone Peak Lookout's Student Reporter position is a Big Sky Youth Corps' funded placement.

La experiencia de los inmigrantes en los Estados Unidos es tan diversa como los inmigrantes mismos. Pero un sentimiento une a todos los recién llegados: el miedo. Lógicamente, tiene sentido que haya miedo al enfrentarse a lo desconocido, especialmente cuando tantos inmigrantes llegan solos y tienen que depender completamente de sí mismos. En el caso de los Latinos, de hacerlo en un idioma que no es el suyo.

“Ellos (los Latinos) viven en un entorno que no habla su idioma. Así que cada vez que salen de su casa se encuentran en una situación de confusión, ya sea algo tan pequeño como el nombre de una calle o algo tan grande como las instrucciones de un medicamento ”, explica Kendall Levinson, fundadora y directora de Montana Language Services.

Debido a que Montana no es racialmente diversa, los Latinos también temen a llamar la antencion y el potencial de discriminación y hostilidad debido a su raza. “Me sentí así en una tienda donde a una persona le desagrada mucho mi raza Latina; ella no hizo qué para ayudarme y mi esposo (blanco) tuvo que ir a ordenar por mí porque esa persona no quería ofrecerme el servicio ”, dice Aranza de La Torre. “Hay muchas personas Latinas que tienen miedo de compartir sus experiencias en una comunidad diferente ... es lamentable que sucedan estas cosas”.

Experiencias como estas son la mayor parte del temor de todos los Latinos: no ser realmente parte de la comunidad. "En general, existe una sensación de miedo que hace que los Latinos se pregunten constantemente," ¿somos parte de esta comunidad? " dice Bridget Kevane, profesora de estudios Latinos en la Universidad Estatal de Montana. “¿No lo somos? y para los niños Latinos también hay una sensación de miedo, ¿Seré bienvenido en este cuerpo estudiantil? ¿Me encargaré yo? "

Este miedo al rechazo no siempre es solo un sentimiento. Los Latinos enfrentan temores tanto reales como percibidos de ser aislados, rechazados y finalmente deportados, estén o no documentados. “Imagina que te detiene la policía y eres moreno, pero tampoco hablas o entiendes el idioma. Tu nivel de miedo en lo que sería una situación normal para los estadounidenses blancos aumenta un mil por ciento ”, dice Levinson.

Muchos Latinos no comprenden sus derechos en los Estados Unidos, independientemente de su estatus migratorio. Como todas las personas en los EE. UU., Los Latinos “tienen derecho a permanecer en silencio y no tienen que dar a nadie ninguna información sobre ellos”, aconseja Jennifer Bain, coordinadora de recursos de Community Health Partners.

Bain dice que muchos Latinos enfrentan problemas en el lugar de trabajo dónde están protegidos por la ley pero no lo saben. Específicamente, he visto a muchos trabajadores de la construcción que hacen un trabajo y no se les paga, presumiblemente porque los empleadores no creen que vayan a presentar una queja. “Muchas veces el empleador no quiere pagarles. Le pasa a mucha gente y sucede con regularidad ".

Esto es ilegal independientemente del estado migratorio. La Ley de Normas Laborales Justas de 1938 establece que todos los trabajadores deben recibir un pago de acuerdo con la ley. La división de Horas Laborales del Departamento de Trabajo tiene una política para brindar protección laboral básica a todos los trabajadores vulnerables.

Lesionarse en el trabajo o tener condiciones de trabajo inseguras también es un temor real, dice Bain. “Muchos se encuentran en condiciones de trabajo inseguras y el problema es que les han dicho que estas condiciones son seguras, por lo que no pelean por su seguridad”. Al igual que la división de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional hace cumplir condiciones laborales seguras para todos los empleados, independientemente de su estatus migratorio.

Sin embargo, si bien el Departamento de Trabajo y OSHA protegen a muchos trabajadores independientemente de su estatus, hay muchos beneficios del gobierno de los Estados Unidos que no se otorgan a todos. Por ejemplo, los trabajadores Latinos a menudo no tienen acceso a seguro médico por discapacidad, y si son indocumentados no reciben seguro social ni compensación laboral. Estas realidades aumentan su miedo.

Y, sin embargo, gran parte de la economía Estadounidense depende de estos trabajadores, dice Bain. “Todo el mundo sabe que hay gente en Estados Unidos que tiene trabajos que son muy difíciles y que no pagan bien'', dice Bain. Y eso es lo que permite a la gente comprar fresas por cinco dólares y comprar una casa asequible, porque la mano de obra fue barata para producir estas cosas ". El miedo que tienen los Lationos a menudo no se ve, dice Kevane, debido a su ética de trabajo duro. “Hay un enfoque intenso en el trabajo. Tratando de salir adelante.

El miedo no desaparece, pero está subsumido, enterrado, porque el objetivo es hacer una vida mejor ".

Un miembro de la comunidad Latina describió este sentimiento mixto de miedo y esperanza; “El tema del miedo es una constante en la vida de los Latinos”, dijo, “pero los sueños de los Latinos viajan mucho más allá del miedo y las expectativas en un país desconocido”.

Samantha Suazo nació y se crió en Honduras, se mudó a Big Sky en 2014. Samantha es la reportera estudiantil de Lone Peak Lookout. Se convirtió en una estudiante de tercer año de preparatoria en LPHS este Otoño. El puesto de Reportero Estudiantil de Lookout es una posición financiada por Big Sky Youth Corps.

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